Ruisseau Mill

Sommaire

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- Dimensions du barrage: 55 mètres de longueur sur 6 mètres de hauteur
- Superficie du bassin de retenue: Environ 12 acres
- Zone affectée par le barrage: Environ 50 km2
- Longueur du ruisseau: Environ 25 kilomètres

Érigé dans les années cinquante par la Marine Royale Canadienne, le barrage du ruisseau Mill a été construit pour créer une réserve d’eau qui servirait en cas d’un incendie sur la base navale de la rue Runnymead. La fermeture de la base dans les années 1970 a rendu le barrage désuet.

La ville de Riverview qui a fini par en faire l’acquisition ainsi que des terres adjacentes qui étaient également la propriété du Ministère de la Défense avait fait le projet de créer un parc à cet endroit. Cependant, l’importante quantité de sédiments qui s’est déposée dans le réservoir le rend actuellement impropre aux activités aquatiques. Par ailleurs, le barrage ne remplit plus de fonctions en dehors de constituer une réserve d’eau d’urgence dans le cas d’un incendie important . Par ailleurs, le barrage présente des signes de vieillissement, notamment un affaiblissement structurale ce que dénotent des fissures visibles à sa surface.

Parmi les impacts négatifs dont est responsable le barrage abandonné du ruisseau Mill, on compte les éléments suivants:

- Bloque le passage du poisson
- Empêche la circulation des nutriments dans le ruisseau
- Est la cause d’une importante accumulation de sédiments dans le bassin de retenue
- Est responsable d’une réduction de la biodiversité du ruisseau
- Comme ce barrage n’est plus entretenu et qu’il s’affaiblit, les risques qu’il présente (dans le cas de son effondrement par exemple) pour la sécurité publique ainsi que l’écologie de la rivière Petitcodiac sont de plus en plus réels.

Le Mill Creek Watershed Group (Groupe de protection du bassin du ruisseau Mill) est un comité environnemental local installé à Riverview qui oeuvre pour la restauration du ruisseau Mill. Ses membres revendiquent le démantèlement du barrage ainsi que la création d’un parc écologique dans la zone actuelle de retenue, une fois que le ruisseau sera restauré.

Objectifs du projet

Ce projet a pour objectif d’évaluer les possibilités qui s’offrent en ce qui a trait à l’avenir du barrage abandonné du ruisseau Mill, situé à Riverview. Érigé dans les années quarante par la Marine royale canadienne, ce barrage a été construit pour créer une réserve d’eau qui servirait à l’extinction des indendies de forêt. La Marine canadienne a depuis cessé de faire usage du réservoir depuis plusieurs décennies et a transféré la propriété du barrage à la ville de Riverview. La question de l’avenir du barrage se pose, car actuellement, le barrage présente des signes de faiblesse structurale et ne remplit plus ses fonctions de départ. C’est pour cette raison que les Sentinelles Petitcodiac et le Mill Creek Watershed Group (Groupe de protection du ruisseau Mill), en collaboration avec le Groupe de protection du bassin de la Petitcodiac ont mis sur pied ce projet qui vise à déterminer les choix possibles en matière de gestion de cette construction abandonnée et qui par ailleurs, puissent améliorer la qualité de l’environnement du ruisseau et de son bassin.

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